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Tradición e identidad: conceptos tangibles en el día a día de los santiagueros


Tradición e identidad son conceptos tangibles en el día a día de los santiagueros. El modo de hablar, de reír, de ver la vida y de soñar los distingue y configura. Como fieles seguidores de las generaciones precedentes sus hijos defienden y preservan las tradiciones adquiridas de la influencia de africanos, españoles, franco-haitianos, indígenas, lo que los ha hecho poseedores de una fisonomía muy particular.

Identidad que resume Rodulfo Vaillant, presidente del Comité Provincial de la UNEAC en Santiago como “Una identidad peculiar que se ve reflejada en la caballerosidad del santiaguero, en la forma de vestir, en su forma de hablar. Al santiaguero le gusta bailar, jaranear, es amante de lo popular, y esas son cosas que lo van distinguiendo; teniendo en cuenta además su hospitalidad, el ser ameno, el tener esa característica de conocer una persona y en pocos minutos brindarle lo que tiene”.

La presencia de la primera casa, el primer museo, El Castillo San Pedro de la Roca, las ruinas de los cafetales franco haitianos, entre otros sitios, hacen de Santiago una ciudad privilegiada e influyente en la cultura nacional. El surgimiento del son, el bolero, la trova, la conga, la tumba francesa, los carnavales, la poesía romántica, la naturaleza muerta como estilo pictórico, el teatro de relaciones, son expresiones que resaltan.

“Pero quizás hay un núcleo que es histórico, que es sus vocación por la justicia, por la libertad. El santiaguero es una persona amante de la libertad sino no existiera un camposanto lleno de Generales de la Independencia, y el santiaguero de alguna manera se ha marcado por ese hecho telúrico. De ahí quizás su intranquilidad, su incapacidad de admitir la injusticia” agrega al tema el profesor universitario René Fidel González García.

Y aunque algunas costumbres como la de dar serenatas, tan arraigada en el siglo XIX y principios del XX, y el teatro de relaciones con su carácter eminentemente popular corren el riesgo de desaparecer a pesar del esfuerzo de muchos, los santiagueros están conscientes de que defender la tradición es defender la propia vida de la sociedad.